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Ces jeunes… ça sait pas !

Mardi 10 janvier 2012

Je lis beaucoup (plus qu’avant la retraite, évidemment !), et vite… J’ai terminé hier Enfant 44, de Tom Rob Smith, scénariste et écrivain anglais. Un « polar » d’un genre un peu particulier, se déroulant dans la Russie du KGB, où la vie n’était pas si facile…

Lecture rapide, donc. Mais il arrive, même lorsqu’on lit vite, qu’une scène, une phrase, un personnage, fasse marquer une pause. c’est ce qui m’est arrivé à la page 153, au début d’un paragraphe sur le personnage principal, Léo :

« Il avait grandi sans robinet d’eau chaude. »

Surprise, je suis retournée au début, pensant que j’avais zappé quelque chose. Mais non : l’histoire se déroule bien en 1953… Et Léo doit bien avoir une trentaine d’années. Il a donc « grandi » entre 1923 et 1943, en gros… Sans eau chaude…

Du coup, je suis retournée voir la petite note sur l’auteur : ah ! né en 1979 ! Comment quelqu’un né en 1979 peut-il savoir qu’il n’y a pas toujours eu l’eau chaude au robinet ???

Je ne « critique » pas, attention ! Je mets seulement le doigt sur le gouffre qui sépare certaines générations. Déjà que les enfants ont du mal à imaginer que leurs parents ou grands-parents n’aient pas eu la télévision quand ils étaient petits… Comment imagineraient-ils qu’ils n’aient pas connu l’eau chaude au robinet dès le berceau ?

Et pourtant…

Je ne sais évidemment pas grand chose des conditions de vie en Russie ou en Angleterre en 1953 (et avant). Elles ne devaient cependant pas être très différentes des conditions de vie en France (enfin… pour l’Angleterre ! En Russie… la vie était moins « confortable », matériellement parlant, sans parler de politique…).

J’ai grandi, moi aussi, sans robinet d’au chaude…

Dans la maison de ma grand-mère, conçue par son mari architecte, il y avait bien, dans le « cabinet de toilette », un lavabo pourvu de 2 robinets : à gauche, CHAUD écrit en rouge ; à droite FROID écrit en bleu… Mais le robinet CHAUD n’était relié à rien… Mon grand-père est mort (en 1933) avant d’avoir pu faire installer un élément aussi moderne… On se lavait donc à l’eau froide… Le samedi, jour du bain des enfants (jamais vu les adultes se baigner ! J’ignore si et comment ils pouvaient faire une toilette « complète » !), une grande marmite posée sur la cuisinière à charbon, parfois une autre sur la cuisinière à gaz, était déversée dans un baquet où les enfants se succédaient, dûment frottés et shampooinés…

Quand, à 10 ans, j’ai habité chez mes parents, l’eau chaude, réservée à la vaisselle ou la lessive, venait de la cuisinière électrique… Mais mon père fréquentait, le dimanche matin, l’établissement de « Bains-Douches », où je découvris non seulement la douche, mais aussi… l’eau sortant chaude du robinet ! On était au début des années 60. Je n’étais pas d’un milieu « pauvre » : ma grand-mère avait sa maison, mes parents avaient acheté un appartement. Mon père était artisan horloger, ma mère employée de bureau. « Français moyens », pourrait-on dire… Mais… on n’avait pas l’eau chaude !

Le premier ballon d’eau chaude, ce fut dans la nouvelle maison, après notre expropriation : en 1967… Il y en avait même deux : un petit dans la cuisine, électrique ; un plus gros dans la salle de bains (avec douche !), à gaz… Mais ce dernier ne dura pas longtemps : ma mère craignant terriblement le gaz… le fit couper !

Vous comprendrez peut-être pourquoi cette phrase du roman me fit arrêter ma lecture…

Je me souviens, étant pensionnaire à Versailles (où nous bénéficiions de douches et d’eau chaude !), que des centaines d’appartements ou de maisons, dans cette ville, n’avaient pas l’eau courante ; d’autres centaines (ou les mêmes ?) ignoraient l’électricité et/ou le gaz… C’était dans les années 60…

Mais comment, pour quelqu’un né « avec l’eau chaude », imaginer un tel état de choses ?

Après cela, on peut toujours gloser sur l’incompréhension entre générations… Mais que des choses si « basiques » pour les jeunes d’aujourd’hui aient été un luxe inimaginable pour celles d’hier… cela explique bien des malentendus…