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La fille du temps…

samedi, août 8th, 2015

C’est un polar tout à fait particulier que j’ai lu cette semaine, emprunté à la bibliothèque par hasard…

Jamais entendu parler de Josephine Tey, l’auteur… dont j’ai vu sur Internet qu’elle avait remporté des prix du « meilleur roman policier », entre autres pour ce titre… écrit en 1951 et traduit en français en 1969 ! Écossaise, elle est née (sous le nom d’Elizabeth Mackintosh) en 1896 et décédée en 1952 : une chance pour nous qu’elle ait eu le temps d’écrire ce roman !

Un « polar historique »… Mais qui n’a rien à voir avec les autres polars historiques… car l’enquête se fait dans l’Histoire, et non dans des personnages de roman…

Donc… de quoi est-il question ?

L’inspecteur Grant, cloué sur son lit d’hôpital, s’ennuie énormément. Pour le distraire, une amie lui apporte toute une série de reproductions de portraits. L’inspecteur est fasciné par l’un d’eux : il se targue de deviner la personnalité à partir du visage, ce qui lui a valu de nombreux succès lors de ses enquêtes, et ce personnage lui paraît riche de qualités et de possibilités… Aussi, quelle n’est pas sa surprise quand, retournant le portrait, il découvre qu’il s’agit de Richard III (1452-1485), le roi maudit qui fit assassiner ses deux neveux (« les Enfants de la Tour de Londres ») ! Pourrait-il s’être trompé à ce point dans son analyse du portrait ?
Il ne veut pas y croire, et va commencer par lire divers livres d’Histoire parlant du roi, lesquels le décrivent tous comme un odieux criminel. Mais, heureusement, son amie va lui envoyer un étudiant d’Histoire, lequel va commencer une longue enquête sur l’histoire de ce roi universellement décrié… L’étudiant découvre des documents d’époque… qui se contredisent parfois…

Nous suivons donc la patiente quête des deux hommes, leurs réflexions, leurs déceptions parfois… L’enquête rebondit à diverses reprises, lors de la découverte d’un nouveau document, ou lors du raisonnement de l’inspecteur. A la fin, le lecteur saura (presque) tout sur la véritable histoire de Richard III… Et n’aura qu’une envie : retrouver dans des textes d’Histoire si le roman dit vrai… Mais… dans les articles en français que j’ai consultés, le roi est toujours accusé ou soupçonné du meurtre de ses neveux… Peut-être dans des articles anglophones trouve-t-on d’autres échos…

D’autant que… c’est une histoire d’actualité !!! En effet, le 26 mars 2015, les restes du roi ont été inhumés dans la cathédrale Saint Martin de Leicester…

Un dernier mot, sur le titre : il n’y a aucune « fille » dans l’histoire ! Le titre fait référence à un « vieux proverbe » cité en exergue :

« La vérité est la fille du temps »…

Portrait sur wikipedia